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La mayor conciencia ecológica junto con disposiciones legales cada vez más estrictas han tenido como consecuencia una consideración cada vez más crítica de factores que pueden perjudicar el medio ambiente.

Forman parte de estos factores las emisiones que se producen al utilizar disolventes volátiles. Con las disposiciones nacionales y directivas comunitarias se pretende que tales emisiones contaminantes no superen un nivel aceptable.

Naturalmente, la mejor manera de disminuir o evitar las emisiones consiste en minimizar o evitar por completo el uso de disolventes.

Este es el objetivo de los esfuerzos llevados a cabo desde hace décadas de reducir el porcentaje de isopropil alcohol (IPA) en la solución de mojado de las máquinas de impresión offset o de sustituirlo por componentes no volátiles.

Se ha visto claramente en el pasado que esto no es nada fácil. Al parecer, las características positivas de IPA no las acaban de alcanzarse totalmente con componentes no volátiles.

 

Comportamiento de humectación en relación con la plancha de impresión

  • Añadiendo IPA se reduce la tensión superficial del agua, de modo que las partes de la plancha que llevan agua y no imprimen quedan mejor humedecidas.
  • Es posible alcanzar este efecto de forma comparable con humectantes no volátiles.

 

Comportamiento de humectación en relación con las tintas

  • La disminución de la tensión superficial alcanzada por IPA tiene efectos positivos también sobre el comportamiento de humectación frente a las tintas. La necesaria emulsión de una determinada cantidad de agua con la tinta se produce con mayor rapidez estableciéndose el equilibrio agua - tinta antes.
  • En un principio, también los humectantes no volátiles pueden producir un efecto comparable. Sin embargo, una vez terminada la impresión el IPA escapa rápidamente de la película de tinta y rompe con mayor rapidez la emulsión agua-tinta, lo cual tiene como resultado la rápida absorción y el buen secado. Los humectantes no volátiles permanecen en la película de tinta retrasando el secado y sensibilizando y desestabilizando en determinadas condiciones la película de tinta ya seca, es decir, la resistencia al roce queda perjudicada.

 

Comportamiento de transferencia en la batería de mojado y de entintado

  • El hecho de añadir IPA aumenta ligeramente la viscosidad del agua de limpieza.
  • Esto tiene un efecto positivo sobre la transferencia en la batería de mojado y de entintado, respectivamente.
  • También repercute positivamente en el comportamiento de emulsión frente a las tintas.

 

Efecto de refrigeración

  • Una parte del IPA se evapora en la máquina de impresión.
  • Una máquina de impresión refrigerada de este modo puede imprimir con más nitidez de punto y con mayor calidad que una máquina que trabaja sin IPA y sin refrigeración adicional.

 

Conclusión

  • A parte de utilizar productos sustitutos de IPA en el agua de mojado se intentó suprimir el IPA modificando la construcción de la batería de mojado o utilizando otro tipo de materiales en la batería de mojado.
  • Esto tuvo éxito en áreas específicas de aplicación, pero no ha sido transferible a la impresión offset en general.

 

Recomendaciones para imprimir con sustitutos del alcohol

  • Limpiar la solución de mojado del depósito de agua

    • Durante las impresiones hay partículas de las tintas que pueden acumularse en el depósito de agua de la máquina.
    • Esta alteración suele ser más significativa cuanto menos cantidad de alcohol hay en la solución  de  mojado  y  los  efectos  negativos  en  la solución son más acusados.
    • Para evitar algunos problemas de este tipo se recomienda sustituir la solución de mojado una vez a la semana.
    • Además recomendamos una limpieza completa en todo el sistema una vez al año.
  • Sistema de refrigeración

    • Muchos impresores trabajan ya con un sistema de refrigeración en el depósito de agua de la máquina.
    • Si la cantidad de alcohol tuviera que reducirse, sería necesario instalar un sistema de refrigeración en el depósito de la solución de mojado.
  • Medición de la cantidad de alcohol

    • La medición de la cantidad de alcohol con una pipeta y basado en la densidad, no es muy fiable cuando el contenido de alcohol disminuye.
    • El preparado de los aditivos en el depósito de agua influyen en la densidad también, por lo que es muy difícil o casi imposible determinar si existe un bajo contenido de IPA por la densidad.
    • Un método más fiable por ejemplo es la determinación de la cantidad de alcohol con un espectroscopio por infrarrojo.

 

Resultados

  • Los efectos positivos de la impresión con IPA son considerables.
  • No obstante, se puede prescindir perfectamente de IPA en determinados casos sin mayores perjuicios.
  • Dependeráde la máquina de impresión, del formato de impresión, del objeto de impresión y la tirada.
  • Nuestra experiencia a día de hoy nos dice, que los productos sustitutos de IPA no son capaces de cubrir todos los requisitos, de modo que sigue siendo aconsejable trabajar con ciertos porcentajes de IPA en el agua de mojado
  • El porcentaje se puede disminuir hasta el 2-3 % en combinación con otros aditivos para el agua de mojado. Con estas concentraciones se mantienen al menos en parte las características positivas del IPA. Al mismo tiempo se reducen las emisiones contaminantes hasta un nivel razonable.
  • El aditivo CTP 1295 de EPPLE es un producto adecuado para contribuir a disminuir el porcentaje de IPA en el agua de mojado tal como describimos anteriormente.

 

Fuente: IES Puerta Bonita

Descargar documento original: http://iespuertabonita.es/web0001/ca_03/pdf_foros/25jun/depa.PDF

Impresión Offset sin alcohol o con reducción de alcohol

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